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Perchè alcuni tramonti...
#1
Sono più colorati di altri?

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Un tramonto color arancio a Washington. Fotografia di Alex Wong, Getty Images


NatGeo ha posto questa domanda a Stephen Corfidi, metereologo della National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA): "Innanzitutto, va detto che quello che l'occhio umano vede è solo una piccola parte della radiazione elettromagnetica emessa dal Sole. Questa radiazione contiene un ampio spettro di lunghezze d'onda, ma il nostro occhio ne percepisce solo alcune parti, il cosiddetto spettro del visibile. A diverse lunghezze d'onda corrispondono vari colori.

Quando un raggio di Sole colpisce una molecola nell'atmosfera, si verifica il cosiddetto scattering, o dispersione, che invia alcune delle lunghezze d'onda luminose in diverse direzioni. Ciò accade milioni di volte prima che il raggio arrivi ai nostri occhi al tramonto. E a seconda di ciò che è accaduto alla luce prima di arrivare a noi, alcune di quelle lunghezze d'onda visibili non raggiungono neppure l'occhio. Parti di esse sono assorbite e filtrate in atmosfera.

Quindi, in realtà, c'è un bel tramonto ogni sera, solo che noi non possiamo sempre vederlo da terra. Avrete notato ciò decollando con un aereo al tramonto: magari al suolo non sembrava nulla di speciale, solo un cielo bianco-rosato, perché eravate
ancora all'interno dello "strato limite" dell'atmosfera, dove tutte le particelle più grandi - polveri e l'inquinamento - sono intrappolate. Ma non appena l'aereo supera lo strato limite, nell'aria più pulita improvvisamente il tramonto sembra molto più vivido. È tutta una questione di prospettiva".

"Le due molecole principali presenti nell'aria", continua Corfidi, "sono ossigeno e azoto, e sono molto più piccole - circa un migliaio di volte rispetto alle lunghezze d'onda della luce solare: ciò significa che in genere si disperdono nelle lunghezze d'onda più corte, quelle del blu e del viola. Di fatto, questa è la ragione per cui di giorno il cielo è blu. In realtà, il cielo ci apparirebbe viola se non fosse che la sensibilità del nostro occhio è al massimo nella parte mediana [cioè verde] dello spettro, più vicina al blu che all'azzurro.

Al tramonto però la luce percorre molta più strada attraverso l'atmosfera per arrivare al nostro occhio di quanto faccia a mezzogiorno, quando è proprio sopra di noi. E ciò basta a fare la differenza per noi, ovvero gran parte dell'azzurro si è disperso ben prima che la luce ci abbia raggiunto.

Quello di cui molta gente non si rende conto è che tutto è collegato. In quanto esseri umani, ci piace pensare che il colore sia concreto: "Il cielo è azzurro", oppure "Questo è un tavolo marrone". Ma i colori che vediamo dipendono dal percorso compiuto dalla luce prima di arrivare a noi, da come l'oggetto che si sta visualizzando riflette la luce, e da ciò a cui i nostri occhi sono sensibili. Non esistono degli assoluti nella percezione dei colori. Ed è piuttosto inquietante quando inizi davvero a pensarci!"

La polvere e l'inquinamento atmosferico rendono i tramonti più intensi? "No", spiega Corfidi, "lo si sente spesso dire ma, supponendo che si stia parlando dell'inquinamento tipico della bassa atmosfera, è un mito". "In realtà è il contrario: le particelle più grandi nella bassa atmosfera tendono a smorzare e attenuare i colori perché assorbono più luce e disperdono tutte le lunghezze d'onda più o meno allo stesso modo, in modo da perdere lo spettacolare effetto di filtro. Nelle zone in cui c’è molta nebbia non si vedono in genere tramonti da cartolina".

Invece i tramonti sono a volte più spettacolari dopo una forte tempesta, spiega Corfidi, perché "le nuvole possono agire come una sorta di schermo di proiezione per i colori. A seconda dell’inclinazione, se la nube è abbastanza sottile può catturare più luce arancione e rossa e rifletterla fino a noi. Inoltre le tempeste puliscono l'aria eliminando molte delle particelle più grandi".
http://www.nationalgeographic.it/scienza...o-1865153/
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