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Cina: trovata la Pompei delle foreste pietrificate
#1
Sepolta in pochi giorni sotto uno strato di ceneri vulcaniche 298 milioni di anni fa

MILANO - Una Pompei di 298 milioni di anni fa ha preservato sotto uno strato di ceneri vulcaniche un'intera foresta. La scoperta è stata effettuata nel distretto di Wuda, nella regione autonoma cinese della Mongolia interna. La zona preservata ha un'estensione di quasi mille metri quadri, non molto ma un vero patrimonio per gli studiosi che hanno analizzato la foresta fossile e hanno pubblicato i dati sulla rivista scientifica Pnas.

FOGLIE ANCORA ATTACCATE - L'eruzione di un vulcano quasi 300 milioni di anni - nel Permiano inferiore - fa ha sepolto la foresta di cenere in pochi giorni, hanno stabilito gli scienziati, tanto che gli alberi sono stati conservati così bene che in alcuni casi sono rimasti nella stessa posizione che avevano in vita. «È un fatto straordinario», ha detto entusiasta Hermann Pfefferkorn, il paleobotanico dell'Università della Pennsylvania che insieme a tre colleghi cinesi ha analizzato l'area. «Possiamo restare in piedi in mezzo ai tronchi e vedere ancora i rami con le foglie attaccate». All'epoca la Cina era divisa in due placche che si trovavano entrambe in zona tropicale-equatoriale. Gli studiosi sono riusciti a riconoscere sei gruppi di alberi: due di questi - Sigillaria e Cordaites formavano una cupola arborea alta fino a 25 metri dal suolo.

GILBOA-NEW YORK - Nuovi studi anche per la foresta ritenuta la più antica mai trovata. A Gilboa, tra i monti Catskill nella parte settentrionale dello Stato di New York, grazie al riempimento di una cava per i lavori di manutenzione di una diga, gli scienziati sono finalmente riusciti a studiare nei dettagli dopo quasi 80 anni dal rinvenimento la foresta fossilizzata che risale a 385 milioni di anni fa, nel Devoniano medio. Si è riscontrato che gli alberi - simili a palme o a felci giganti - erano alti una decina di metri. «Abbiamo dimostrato che la foresta di Gilboa è ecologicamente molto più complessa di quanto si pensava», ha detto Chris Berry, dell'Università di Cardiff, che ha partecipato agli studi. «E probabilmente aveva fissato nel legno molto più carbonio di quanto immaginavamo». Le scoperte in Cina e negli Usa aumenteranno le conoscenze sull'evoluzione delle foreste sul nostro pianeta durante le ere geologiche».

Paolo Virtuani 2 marzo 2012 | 18:50 RIPRODUZIONE RISERVATA

Cina: trovata la Pompei delle foreste pietrificate - Corriere.it
C'è un confine sottile tra uno sbaglio e un colpo di genio; purtroppo dovresti essere un genio per vederlo.

Sheldon Cooper

L'Italia è ancora come la lasciai, ancora polvere sulle strade,
ancora truffe al forestiero, si presenti come vuole.
Onestà tedesca ovunque cercherai invano,
c'è vita e animazione qui, ma non ordine e disciplina;
ognuno pensa per sé, è vano, dell'altro diffida,
e i capi dello stato, pure loro, pensano solo per sé


Johann Wolfgang von Goethe
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